5 años de proyecto, que se dice pronto…

Captura de pantalla de la portada de EscapadaRural en el 2007
Parece mentira como pasa el tiempo… parece que fue ayer cuando Gus me pidió ayuda para diseñar la web de la casa rural de su familia. Para los que no conozcáis la historia así es como nació EscapadaRural. Es nuestro 5º aniversario y el comienzo de mi blog personal no podría tener otro post que la historia de EscapadaRural.

Cómo surge la idea

Gus Bertolo y yo nos conocimos cuando trabajábamos juntos en el departamento de concepto y producto de InfoJobs.net, el era product manager y yo diseñador de interacción, con lo que trabajábamos codo con codo en muchos proyectos. Su familia allá por el 2006 montó una bonita casa rural en Lleida llamada Cal parís. Pronto la madre de Gus, le encargó a su hijo “informático” la importante tarea de crear la web para su alojamiento. Por supuesto Gus, como buen informático, de diseño no tenía ni idea, por lo que me pidió que le echara una mano.

Tras hacer la web de Cal parís nos pusimos a anunciarla en diferentes portales y nos dimos cuenta de que todos ellos eran de pago. Un modelo de suscripción anual con diferentes cuotas en función del posicionamiento.

Conociendo la historia de InfoJobs y su modelo “Freemium” (free+premium), se nos ocurrió la idea de aplicarlo a este sector. Por qué no hacer un portal en el que anunciarse sea totalmente gratuita, sin periodos de prueba, simplemente gratuito. Si funciona, más adelante podríamos sacar servicios premium para los alojamientos que lo deseen. Así que simplemente adaptamos un modelo que funciona en otros sectores a uno en el que todavía no estaba.

Co-fundador + Co-fundador = Equipo

Gus y Fabio haciendo unas patatas a la riojana en Cal parís

En nuestro caso tuvimos bastante suerte al formar un equipo, ya que aunque en los dos nuestro fuerte es el marketing y producto, nos complementamos bastante bien. Gus se encargó de toda la programación inicial del portal y yo de la parte de diseño, maquetación y SEO. Por otro lado, creo que ambos tenemos un perfil todoterreno. Como digo siempre, en esto del mundo del emprendedor no se necesitan especialistas, se necesitan hombres orquesta.

Un salto de fe, dejar el empleo

Otro aspecto importante dentro del desarrollo del proyecto fue la dedicación. Dentro de las charlas y blogs de emprendedores siempre se destaca que es muy difícil compaginar un proyecto con un trabajo, nunca una empresa funcionará si no das el salto, pero tampoco hay que dar el salto al vacío. En nuestro caso estuvimos compaginándolo durante 6 meses con nuestro trabajo, hasta que la situación de impotencia por no poderle meter más horas se hizo imposible y decidimos dejar nuestro trabajo.

El salto de fe de dejar el trabajo es quizás una de las cosas más difíciles, pero a la vez gratificantes que puede hacer el emprendedor. Ese momento está plagado de sensaciones de miedo e ilusión, acompañado además con los comentarios poco alentadores de la familia y amigos que siempre te preguntarán… “¿Estás seguro?

Las visitas y número de alojamientos crecieron, pero hoy en día, mirando hacia atrás y viendo las estadísticas, fue con menos de 250.000 páginas vistas al mes cuando nos lanzamos… ¡qué temerarios!

Financiación inicial

Para montar nuestra fase inicial del proyecto no tuvimos financiación, ni siquiera contamos con paro, ya que fuimos nosotros los que dejamos nuestro empleo. Unos 6.000 € de ahorros cada uno nos sirvieron para “sobrevivir” durante más de un año sin sueldos, más algún trabajillo que hicimos para aumentar el deadline. En nuestra planificación personal estaba la fecha en la que tendríamos que buscar trabajo y acercándonos peligrosamente a esa fecha decidimos lanzar el primero de los servicios de pago, “los destacados”.

Los destacados, el primer servicio de pago

A las puertas de agotar todos nuestros ahorros lanzamos el primero de los servicios de pago, que consistía en un sistema para que los alojamientos que estaban en modalidad gratuita, pudieran optar por destacarse dentro de su provincia. Los destacados podían contratarse directamente desde la web y todavía recuerdo el momento en el que lo lanzamos. Tras más de un año sin cobrar vimos nuestras primeras ventas, una lagrimilla se deslizaba por nuestras mejillas cuando vimos la segunda y la tercera venta. Ese día facturamos 7.000 € en tres horas, el resto de días no fue tan espectacular, pero con este gran hito nuestra moral volvió con fuerzas renovadas y ganas de continuar trabajando.

Autoempleo o empresa

En este punto habíamos conseguido algo importante, habíamos creado una web que era capaz de proporcionarnos un sueldo. Si continuábamos trabajando en ella, con seguridad podría crecer y podríamos vivir cómodamente de nuestro trabajo. Pero en ningún momento fue esa nuestra intención, desde el primer momento teníamos en mente crear algo grande que traspasara las fronteras de España, por lo que nos dispusimos a buscar financiación para conseguirlo.

Financiación Business angels + Capital riesgo + FFF

Habiendo decidido que queríamos darle un impulso económico al proyecto, empezamos a movernos por los “saraos” en los que comenzar a conocer gente que nos asesorara de las posibles vías de financiación. Fue en ese momento cuando empezamos a ir a Iniciador y First tuesday y donde se planteó la posibilidad de entrar en SeedRocket.

Para los que todavía no conozcáis SeedRocket, se trata de una aceleradora de empresas en la que colaboran reconocidos business angels del sector. Fuimos seleccionados para la primera edición y durante una semana trabajamos codo con codo con nuestros mentores para dar a luz un plan de negocio que presentar ante el capital riesgo.

Tuvimos la suerte de ser seleccionados como uno de los tres ganadores de la primera edición y conseguimos nuestra primera financiación:

  • 20.000 € de seedrocket y sus mentores.
  • 120.000 € de un préstamo participativo de La Caixa Capital Risc.
  • 42.000 € de una apliación de algunos business angels.
  • 18.000 € de FFF (Friends & Family & Fools).

En total 200.000 € era la cantidad que consideramos necesaria para llevar a cabo nuestro plan de negocio.

5 años después…

Tras cinco años de empresa nos hemos convertido en el portal con mayor oferta de turismo rural de España, 11.450 alojamientos que representan un 75% de toda la oferta del país. Todavía somos una empresa pequeña de 20 trabajadores, pero continuaremos trabajando en nuestra expansión internacional para intentar replicar en otros países lo que hemos conseguido en España.

Algunas de nuestras cifras:

  • Viajeros registrados: 165.000
  • Visitas al mes: 550.000
  • Páginas vistas al mes: 5.000.000
  • Alojamientos publicados: 11.450
  • Fotografías de alojamientos: 155.000
  • Artículos de rutas e inspiración: 1.200
  • Fans en Facebook: 15.500
  • Followers en Twitter: 6.500
  • Pre-reservas al mes: 19.000
  • Ofertas nuevas al mes: 1.300

Celebrando nuestro 5º aniversario

Cumplir 5 años es algo especial, y por ello para celebrarlo hemos preparado una campaña sin precedentes: Ofertas fugaces a menos de 1 €.

Este tipo de ofertas pasan a una velocidad vertiginosa por nuestras páginas de facebook y twitter, si eres muy rápido podrás capturar alguna!

Ofertas fugaces para hacer turismo rural por menos de 1 €

16 pensamientos en “5 años de proyecto, que se dice pronto…

  1. ¡5 años que se dice pronto! Es increíble echar la vista atrás y ver por todo lo que ha pasado la idea que se hizo proyecto y que luego se convirtió en empresa. Seguro que dentro de 5 años el balance sigue siendo tan positivo como en estos últimos :)

    Sigue escribiendo. ¡A ver si me picas y le saco el polvo a mi blog también!

  2. Pues sí Fabio…5 años…desde aquel: “Gussssssssssssss…por favor acabame la web…tengo la casa a punto..y no tengo webbbb”…ya sabemos las mamis el caso que nos soleis hacer…(eso por lo que le toca a Gus…tú ya te apañarás con la tuya…), estos últimos 5 años, la verdad es que han sido un visto y no visto…tengo tan cercano aquellos tiempos en que entraba en la habitación de Gus, cuando trabajabais cada uno desde su casa…y le daba los buenos días …y como no…unos Buenos días Fabio..a través de skype???…bueno no sé lo que utilizabais..sólo sé que tu voz tenía espacio en nuestra casa.
    Uff…será por que ya estoy mayor…pero me emociono y todo…yo claro está…fuí de las que dije a Gus: Estás seguro????, pero pensé a la vez que teniais las condiciones y circunstancias perfectas para comenzar esta aventura empresarial…y vuestra trayectoria ha sido perfecta…(seguramente no sabré lo mal que lo habeis pasado en algún momento… que tampoco ha sido todo coser y cantar …ya que conoces a Gus y no explica demasiadas cosas…se las queda para él solito) pero sí puedo garantizar que ese trayecto escalando el éxito, ha podido ralentizarse algo en algún momento..pero nunca cambió el rumbo..con mucho trabajo detrás…mucho esfuerzo…horas y horas dedicados al 100% a Escapada… aquí estais, dos valientes que siguen escalando sin ponerse listón…simplemente escalan y escalan..y siguen con esa tenacidad de los comienzos de Escapada.

    Me siento muy orgullosa de vosotros dos Fabio, y pienso que eres el mejor socio que Gus puede tener.
    Un besazo.

    • Gracias Lluisa!

      Se me ha olvidado mencionar en el artículo nuestra etapa de teletrabajo, me parece que esa fue la más dura, todo el día en la habitación programando… y comunicándonos por Skype.

      Cuando Gus se mudó a casa y establecimos la oficina en nuestro piso empezamos a avanzar más rápido.

      Mi madre también me dijo lo de “Estás seguro?” y todavía me lo sigue diciendo cuando hacemos más gastos para crecer, jejeje

      Aunque también está bien que nos pongáis los pies en el suelo ;)

      Un besazo!

  3. ¡¡Como pasa el tiempo!!. Hemos nacido y crecido juntos. Vuestros principios fueron también los nuestros, los de casa rural abuela Maxi.
    Recuerdo que recibí un correo, invitándome a formar parte de Escapada….
    De eso hasta ahora han pasado 5 años, pero no solo traducido a tiempo, sino a aprendizaje y nuevas experiencias.
    No puedo olvidar lo mucho que aprendí junto a vosotros y a la vez lo que nos ayudasteis a abrirnos, explorar y conocer a muchos compañeros de aventura. Muchos (casi todos) maravillosos, de los que te abren la casa y el corazón.

    Felicidades por lo que habéis conseguido en 5 años de trabajo, ilusiones, proyectos….
    Ahora,a seguir luchando. Esperando nuevos retos, o a lo peor nos prepararemos para lo que pueda venir. Eso si; con fuerza y ganas, echándole dos pares de h…. a los malos augurios.
    Nos vemos por Escapada, o ¿quizás por Cáceres?
    Un abrazo

  4. Cinco años dices? Pues si que me parece mas lejano! La verdad es que siempre has tenido visión y no le tienes miedo a nada que es la clave de un emprendedor, seguro que no ha sido fácil, no puede serlo, y la incertidumbre es algo que va de la mano de cualquier decisión . No puedo hacer mas que felicitaros por el trabajo hecho y animaros a seguir con la iniciativa como bandera

  5. ¡¡¡FELICIDADES!!! Y yo estoy encantada de pertenecer a este equipo y poder poner mi granito de arena en esta historia tan bonita ;) Si en solo 5 años Escapadarural ha conseguido tanto, esperad lo que viene por que no es poco…
    ¡A seguir así y llegar a ser los primeros!

  6. Muchísimas felicidades a los dos!!!!

    Sé que vuestros inicios no fueron fáciles y que encima tuvisteis más trabas que ayudas, por eso tiene mucho mérito lo que habéis hecho!

    Repito, muchas felicidades!

  7. 5 años ya??Madre mía, sí que pasa rápido el tiempo. Yo también viví esos comienzos, en los que había muchas dudas, pero a la vez muchísimas ganas de comenzar una nueva etapa, que con vuestro saber hacer habéis conseguido que haya dado y siga dando buenos frutos. Sí, yo también era la que decía “¿Estás seguro Gus?” y la que en mayor o menor medida sufría esas horas y horas de Gus frente al ordenador. Hoy por hoy, me alegro muchísimo por vosotros y espero que esto vaya “in crescendo”, porque tanto esfuerzo y valentía debe de ser recompensado.
    Sólo me queda daros mi más sincera ENHORABUENA :)

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